A lo largo de la historia de la SECAC ha utilizado en sus investigaciones numerosas embarcaciones como el velero “Ninu II”, las neumáticas “Chacalote”, “Grampus” ,“Kogia” y la embarcación a motor “Oso Ondo” de 17 m. En el Proyecto Cachalotes de Canarias estamos utilizando el motovelero de 42 pies “Saalpiva”.

Para cumplir con los objetivos planteados en el marco de las investigaciones de la SECAC utilizamos las siguientes técnicas de investigación:

 

Censos náuticos visuales

El desarrollo de censos náuticos visuales se realiza mediante transectos predeterminados con el fin de conocer la distribución y la frecuencia relativa de cetáceos y otros organismos de interés (aves y tortugas marinas). Además, se registra la información básica (distancia, ángulo y datos asociados) de los encuentros visuales. La información recogida a bordo es introducida en el software Logger 2010 desarrollado por la International Fund for Animal Welfare (IFAW).

Monitoreo Acústico Pasivo(PAM)

Durante los censos visuales también realizaremos un monitoreo acústico pasivo PAM arrastrando a 100 m de la popa un hidrófono de arrastre con dos elementos de media frecuencia (Benthos AQ4) con amplificadores de banda ancha (Magrec HP/02) diseñado para detectar las señales acústicas de los cachalotes y otros cetáceos. Gracias al software Pamguard (http://www.PAMGuard.org/modules.shtml)  podemos detectar relativamente bien la posición espacial de los animales que producen las señales acústicas.

Foto identificación y creación de catálogos

La identificación fotográfica de los individuos (Foto-ID) de las especies objetivo se realiza con el fin de conocer datos demográficos poblacionales. La SECAC posee catálogos de Foto-ID de las especies objetivo.

Obtención de biopsias hipodérmicas y obtención de muestras de heces

La toma de biopsias hipodérmicas de piel y grasa (también recogiendo muestras de piel desprendida en los cachalotes) se realiza  para elaborar  estudios moleculares y hormonales con el fin de conocer la identidad genética, el nivel trófico (isótopos estables y ácidos grasos) y de pregnancia, así como de contaminación por POP´s (acrónimo en inglés de contaminantes orgánicos persistentes). Tambíen se recogen muestras de heces de cachalotes y rorcuales tropicales para realizar estudios tróficos.

 

Estudio de comportamiento mediante el uso de drones y de los TDR’s

Mediante esta técnica se estudia  la estructura, composición y distribución espacial de los grupos de cetáceos encontrados y se registra el comportamiento mediante la observación visual (registro continuo y ad libitum). Tambíen se realiza estudio de patrones de inmersión y del uso del hábitat mediante la colocación de TDR´s (Time and Deep Recorders). En el caso de la estimación precisa de la longitud corporal y de la condición corporal de grandes cetáceos (cachalotes y rorcuales tropicales) se obtiene mediante fotogrametría con el uso de drones. El estudio de la estrategia de alimentación en la superficie de delfines moteados atlánticos (S. frontalis) y rorcuales tropicales (B. edeni) a través de imágenes aéreas mediante el uso de drones.

Registro de información sobre otros organismos marinos

Se elabora el registro, el marcaje con microchips y la toma de muestras de tortugas bobas (Caretta caretta). Asimismo, se lleva a cabo un registro de avistamientos de aves marinas, avistamientos de residuos marinos y se recopilan datos medioambientales de interés (muestras de agua, plancton, microplásticos,etc.).